姚期智从物理转学计算机,放弃高薪回国筹建姚班、智班,只为祖国

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  • 来源:重庆师范大学教务系统_南昌大学共青学院教务处_石河子大学教务处
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他年轻时从热门的物理学一直学到博士,后来转而投向在当时冷门的计算机科学研究,并且离开国外优渥的科研待遇,毅然选择回国,竖起世界一流本科教育的旗杆。回国的15年间,与他名字结缘的“姚班”“智班”,为中国的崛起提供源源不断的科研人才。

他的名字叫做姚期智,在今年被清华大学授予“清华大学突出贡献奖”。

做学问是一件非常有幸福感的事情

1946年,姚期智出生于上海,之后跟随父母到台湾读书,20岁获得台湾大学物理学士学位,然后赴美留学哈佛,师从格拉肖,4年后便获得物理博士学位。一切都如他所预期的那般进行,然后他在哈佛邂逅了爱情,便改变了今后的人生轨迹——他选择到美国伊利诺伊大学香槟分校学习计算机专业。

两年后,他拿到计算机科学博士学位,随后相继在麻省、斯坦福、普林斯顿等国际顶尖大学任教,成为计算机领域的国际顶尖学者。2000年,由于在计算理论的突出贡献,姚期智荣获图灵奖。到目前为止,他是唯一一位获得该奖项的华裔科学家。

令人敬佩的是,姚教授即便身兼数职且工作繁忙,他仍然每年发表一两篇学术文章,这对于大多数教授来说,是很难做到的一件事。毕竟没有充裕的时间去研究,是很难出成果的,然而姚教授做到了。

而且他还认为,做学问是一件非常有幸福的事情,因此,他不以为苦,反以为乐。

放弃国外高校终身教职,毅然回国

2004年,58岁的他放弃在美国的一切,包括他半辈子奋斗来的普林斯顿终身教职。尽管他已经拥有美国科学院外籍院士、美国计算机协会会士等各种头衔和名誉,只要留在美国,就能享受优渥的待遇和名望。

但姚期智教授还是毅然回国,他想完成心中的梦——为中国培养计算机领域的世界一流本科生!

于是,在回国的次年,姚期智在清华筹建了“姚班”,并亲自执教。而且在他的邀请下,国内外顶尖学者纷沓而至,成为“姚班”最为耀眼的师资力量。截至2019年,“姚班”共培养出360余名毕业生,本科期间发表论文233篇,并有75人次在FOCS、STOC、SODA、NIPS、COLT、CVPR、AAAI等国际顶级会议上作大会报告。

这些从“姚班”走出来的后生,为姚期智当年立下的志向,交上了最满意的答卷。图灵奖得主约翰·霍普克罗夫特,他曾对“姚班”评价道,“这里拥有最优秀的本科生和最优秀的本科教育”。

2014年,清华的计算机科学实验班荣获国家级教学成果一等奖。

再次出发,清华“智班”开设

2018年底,姚期智到斯坦福、麻省理工院、普林斯顿等学校招聘,顺利招揽了数位人工智能领域非常出色的优秀学者,也为后来“智班”的成立奠定了基础。

2019年5月,清华大学宣布“智班”成立,姚期智出任首席教授。

很多与姚期智相识之人,大都为他旺盛的好奇心和广博的知识面而感到震惊。因为在他们看来,所有对姚期智重大的选择,都源于他那颗爱国的“至真至纯”之心,而变得毫不费劲。

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